Essa linha de pensamento tem se tornado bastante popular nos últimos anos, principalmente nas redes sociais, porém nem todas as pessoas que a utilizam sabem de fato o que ela significa, de onde vem e quem criou seu conceito. Por isso, esclareceremos algumas questões acerca do que é o pensamento liberal na economia, quando ele surgiu e quem foram os maiores pensadores acerca do tema.

O que é o liberalismo econômico?

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Liberalismo econômico é uma teoria política, econômica e social que defende o livre mercado, o direito à propriedade privada e a liberdade individual das pessoas. Para alcançar esses ideais, a teoria defende que o Estado deve interferir pouco na sociedade, para fomentar a competitividade econômica com base apenas na livre concorrência.

A livre concorrência trata de deixar o comércio produzir, postular preços e controlar a qualidade dos produtos, pois, segundo essa linha de pensamento, a lei de oferta e procura seria capaz de ajustar o valor das coisas sem precisar da interferência do governo. Além disso, o liberalismo propõe que cada indivíduo seja responsável pela sua própria sobrevivência, uma vez que a hierarquia social não deve ser considerada.

Essa linha de pensamento atribui ao Estado apenas a manutenção da ordem, a preservação da paz e a proteção da propriedade privada. Com isso, o governo deve promover a liberdade singular e evitar a imposição de estatais, para desenvolver uma sociedade justa e igualitária na qual os interesses individuais venham antes dos coletivos.

Onde surgiu?

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A teoria liberal surgiu quando o movimento iluminista e as revoluções burguesas europeias passaram a lutar pelo fim das monarquias e do controle social. Esses combates foram motivados pelos economistas do fim do século XVIII, que não concordavam com a intervenção do Estado na economia.

Segundo esses pensadores, a única interferência do governo na sociedade deveria ser para promover condições para o mercado seguir seu curso natural, com base na oferta e na demanda. Entre os maiores defensores dessa linha de pensamento estão François Quesnay, Vincent de Gournay, Adam Smith e John Locke.

François Quesnay

Quesnay foi médico na corte de Luís XV e se interessava muito por teorias relacionadas à economia. Após entrar em contato com pensadores iluministas em Versalhes, publicou diversos estudos, sendo o principal deles Tableau Économique (1758), no qual postulou um diagrama didático capaz de representar as relações entre as diferentes classes e os setores econômicos.

Vincent de Gournay

Gournay formulou e popularizou a frase “Laissez faire, laissez passer, lê monde va de lui même” ou “Deixe fazer, deixe passar, o mundo vai por si mesmo”, que demonstra bem o espírito do liberalismo, uma vez que defende a ideia de que as indústrias deveriam usufruir de liberdade para melhorar seus processos produtivos e acumular mais capitais.

Adam Smith

Smith atribuiu a prosperidade econômica e a acumulação de riquezas ao potencial de trabalho sem intervenção do Estado; assim, contribuiu para o fortalecimento da ideia. Também defendeu a liberdade individual, pois acreditava que somente assim seria possível desenvolver o poder privado e aumentar o bem-estar social. Adam Smith é considerado um dos principais pensadores sobre a teoria.

John Locke

Locke também é considerado um dos nomes mais fortes do assunto. Ele defendia a concepção de que cada pessoa deveria ser livre para fazer o que quisesse, desde que não prejudicasse a existência de outro indivíduo. Para ele, o Estado, além de não interferir no mercado, não deveria restringir as liberdades individuais da população.

Quais são as maiores críticas ao liberalismo econômico?

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As maiores críticas ao movimento aconteceram durante o século XIX, vindas dos movimentos marxista, socialista e comunista. Segundo os críticos, o pensamento liberal era culpado pela concentração da riqueza pela burguesia e pela pobreza da classe trabalhadora.

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